Chelsea, City, United, Arsenal y Liverpool, a por la Premier más abierta

El Chelsea de Antonio Conte defiende el título conquistado la temporada pasada ante el acoso del resto de 'grandes' de Inglaterra: Manchester United, Arsenal, Manchester City, Liverpool y Tottenham Hotspur, en la que se presume será la Premier League más abierta y emocionante de los últimos años.

Álvaro Morata (Chelsea), Kyle Walker (Manchester City), Alexandre Lacazette (Arsenal), Romelu Lukaku (Manchester United), Mohamed Salah (Liverpool), Jordan Pickford (Everton), Kelechi Iheanacho (Leicester) o 'Chicharito' Hernández (West Ham) son algunos de los nombres que han hecho saltar la banca durante este ajetreado mercado veraniego.

A falta de poco más de 20 días para que cierre el mercado -y con el fichaje hoy confirmado del colombiano José Izquierdo por el Brighton, por 13,5 millones de libras-, los clubes de la categoría reina del fútbol inglés necesitan gastar 'sólo' 100 millones de libras más para superar su récord histórico.

El City de Pep Guardiola, que afronta su segundo curso en Inglaterra, es uno de los clubes que más contribuido a ello, ya que invertió nada menos que 218 millones de libras en seis jugadores: Bernardo Silva (Mónaco), Ederson (Benfica), Danilo (Real Madrid), Douglas Ruiz (Vasco de Gama, cedido al Girona) y Benjamin Mendy (Mónaco), además del mencionado Walker.

A los azules de Mánchester les siguen sus vecinos del United, que tras la marcha de Zlatan Ibrahimovic, y después de asegurarse fútbol de Liga de Campeones, reclutaron a tres grandes nombres como son Lukaku (Everton), Victor Lindelof (Benfica) y Nemanja Matic (Chelsea) por 150 millones de libras.

El vigente campeón, el Chelsea, donde se esperan hasta cuatro fichajes de última hora, ha gastado también de lo lindo (130 millones) en tres futbolistas -Willy Caballero llegó gratis del City-: Tiemoue Bakayoko (Mónaco), Antonio Rüdiger (Roma) y Morata (Real Madrid).

Sólo dos equipos no han abierto la chequera todavía, el Stoke City de Mark Hughes y el Tottenham Hotspur del argentino Mauricio Pochettino, que perdió, sin embargo, a uno de sus baluartes -el lateral Walker- y al que la afición le pide encarecidamente refuerzos. Si bien el Stoke se ha hecho con cinco futbolistas, algunos de la talla de Kurt Zouma, Darren Fletcher o Eric Choupo-Moting, los 'Spurs' todavía no han reforzado la plantilla.

-- Jornada 1 de la Premier League:

- Viernes 11 de agosto: Arsenal-Leicester City
- Sábado 12 de agosto: Watford-Liverpool, Chelsea-Burnley, Crystal Palace-Huddersfield Town, Everton-Stoke City, Southampton-Swansea City, West Bromwich Albion-Bournemouth y Brighton & Hove Albion-Manchester City.
- Domingo 13 de agosto: Newcastle United-Tottenham Hotspur y Manchester United-West Ham United.