Thunder recuperan liderato; Pelicans dejan en crisis a Knicks

La figura del base Russell Westbrook volvió a estar presente en el juego individual y de equipo de los Thunder de Oklahoma City que se mantuvieron en el camino ganador y recuperaron el liderato de la División Noroeste.

Mientras que los Pelicans de Nueva Orleans dejaron en plena crisis a los Knicks de Nueva York y los Timberwolves de Minnesota ganaron a los Mavericks de Dallas el duelo de equipos perdedores de la Conferencia Oeste.

Westbrook le ganó el duelo individual al escolta-alero Jimmy Butler, que se tuvo que retirar enfermo, en el partido que los Thunder vencieron de visitantes por 94-109 a los Bulls de Chicago.

El base All-Star estuvo a sólo un rebote de conseguir lo que hubiera sido el decimoctavo triple-doble de la temporada, la mejor marca que hay actualmente en la NBA.

La estrella de los Thunder (23-16), que vuelven a compartir el liderato de la División Noroeste con los Jazz de Utah, que tuvieron jornada de descanso, siempre superó a la defensa de los Bulls, que volvieron a fallar en su campo del United Center.

Westbrook aportó 21 puntos, 14 asistencias y nueve rebotes, que lo dejaron como segundo máximo encestador en una lista de cuatro jugadores que tuvieron números de dos dígitos.

Entre ellos estuvo el pívot neozelandés Steven Adams que aportó 22 puntos y cinco rebotes, mientras que el también número cinco suizo, Enes Kanter volvió a ser el sexto jugador de los Thunder al conseguir 20 tantos al anotar 9 de 11 tiros de campo y 2 de 3 desde la línea de personal y capturó 11 rebotes, incluidos siete defensivos.

Los Bulls (19-19), que rompieron racha de tres triunfos consecutivos, tuvieron como líder al escolta Dwyane Wade que aportó 22 puntos, mientras que el base Michael Carter-Williams logró 15 tantos.

El pívot brasileño Cristiano Felicio concluyó el partido como el mejor en el juego interior al conseguir 11 puntos y 11 rebotes después de disputar 24 minutos en los que anotó 5 de 6 tiros de campo y 1-1 desde la línea de personal.

Felicio capturó siete rebotes defensivos, dio 1 asistencia, recuperó tres balones y perdió uno, además de cometer dos faltas personales.

Los Bulls, que habían ganado cinco partido de los últimos siete disputados, con Butler, nombrado Jugador de la Semana en la Conferencia Este, no pudieron nunca competir con el mejor rendimiento de equipo de los Thunder.

Butler en los 29 minutos que jugó antes de retirarse en el tercer periodo afectado por un malestar general logró 1 punto y falló los seis tiros que hizo a canasta, incluidos dos intentos de triple, dio siete asistencias y capturó dos rebotes que fueron defensivos.

El ala-pívot Anthony Davis se erigió en la figura de los Pelicans y antes de tener que retirarse lesionado en el cuarto periodo lideró a su equipo al triunfo de visitantes por 96-110 ante unos diezmados Knicks.

Davis aportó 40 puntos, 18 rebotes, dos asistencias y tres tapones antes que tuviese que abandonar el campo con una lesión que sufrió en la cadera izquierda tras recibir falta flagrante de segundo grado por parte del pívot reserva Kyle O'Quinn.

El jugador de los Knicks fue expulsado al haber utilizado lo codos en la penetración que Davis hizo a canasta y que le costó quedar tendido en el suelo detrás de la línea de fondo y frente a los espectadores.

El base Brandon Jennings con 20 puntos, cinco asistencias y cuatro rebotes fue el líder de la ofensiva de los Knicks, que se presentaron al partido con la baja del titular Derrick Rose, sin que se conociesen los motivos y el alero Carmelo Anthony fue expulsado en la recta final del tercer periodo por protestar a los árbitros.

Antes de dejar el partido, Anthony había conseguido 18 puntos y seis rebotes, que dejaron como el segundo máximo encestador de los Knicks (17-21), que sufrieron la segunda derrota consecutiva y la octava en los últimos nueve encuentros disputados.

El pívot dominicano Karl-Anthony Towns y el base español Rikcy Rubio aportaron sendos dobles-dobles que permitieron a los Timberwolves ganar 101-92 a los Mavericks de Dallas, en duelo de equipos perdedores de la Conferencia Oeste.

Town surgió como el líder encestador y del juego interior de los Timberwolves a aportar 34 puntos, incluidos dos triples y 20 tantos en el primer periodo, capturó 11 rebotes --10 defensivos--, dio cuatro asistencias, perdió tres balones y puso tres tapones.

Mientras que Rubio volvió a ser de nuevo el líder que dirigió el juego de los Timberwolves y también superó la barrera de los 10 tantos al conseguir 13 puntos y 15 asistencias.

El alero Harrison Barnes volvió a ser el líder encestador de los Mavericks (11-27) al conseguir 30 puntos, mientras que el veterano ala-pívot alemán Dirk Nowitzki logró 26 tantos, incluidos cinco triples, mejor marca de la temporada, y la última vez que consiguió seis fue el 14 de abril del 2014.

Pero su aportación no impidió la derrota de los Mavericks, que rompieron racha de siete triunfos consecutivos ante los Timberwolves, incluidos cuatro en el Target Center de Minneapolis.